Une étude révèle à quoi ressemble la dépression et l’anxiété dans le cerveau

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Une étude révèle à quoi ressemble la dépression et l’anxiété dans le cerveau

Une étude révèle à quoi ressemble la dépression et l’anxiété dans le cerveau

Les personnes souffrant de dépression et d’anxiété sociale présentent dans leur cerveau des anomalies structurelles communes et spécifiques qui peuvent être repérées par imagerie.

Des chercheurs ont découvert des anomalies cérébrales spécifiques chez des personnes souffrant de dépression et d’anxiété sociale.
C’est la principale conclusion d’une étude de l’Université du Sichuan à Chengdu, en Chine, qui figure cette semaine à la réunion annuelle de la Radiological Society of North America à Chicago, IL.
Les chercheurs – le Dr Youjin Zhao et le Dr Su Lui, coauteur du rapport – sont arrivés à leurs conclusions après avoir examiné des images par résonance magnétique (IRM) à haute résolution du cerveau de 37 personnes atteintes de troubles dépressifs majeurs (TDM), 24 de troubles anxieux sociaux (TAS) et 41 personnes en bonne santé (les témoins).
Ils ont cherché des différences dans la matière grise du cerveau, en se concentrant spécifiquement sur l’épaisseur du cortex cérébral, une épaisse couche externe de tissu qui est densément remplie de neurones et qui traite la majeure partie du traitement de l’information du cerveau.
Le TDM, communément appelé dépression, est une maladie médicale grave caractérisée par une tristesse et une irritabilité persistantes. C’est l’une des principales causes de maladies et de blessures dans le monde.
La dépression amène les gens à se désintéresser des choses qu’ils aimaient et qu’ils trouvaient satisfaisantes ; dans certains cas, la maladie est si grave qu’il peut s’avérer très difficile de se lever du lit tout seul. Elle nuit non seulement aux personnes touchées, mais aussi à leur famille, à leurs amis et à leur communauté.
Aux États-Unis, la dépression est un important problème de santé publique qui touche plus de 16 millions de personnes à un moment donné et coûte quelque 210 milliards de dollars par an au pays.

La dépression et l’anxiété surviennent souvent ensemble

Le TAS est une peur ou une anxiété intense d’être jugé ou rejeté dans une situation sociale. Les symptômes peuvent être si débilitants que la vie normale devient très difficile.
Les personnes atteintes du TAS ont du mal à trouver et à garder leurs amis et partenaires. Il y a environ 15 millions d’adultes atteints du TAS aux États-Unis.
Il n’est pas rare que les personnes qui reçoivent un diagnostic de dépression souffrent également d’un trouble anxieux, et vice-versa. Près de la moitié des personnes qui reçoivent un diagnostic de dépression souffrent également d’un trouble anxieux.
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Le Dr Zhao explique que le TDM et le TAS ont aussi des symptômes cliniques en commun qui pourraient suggérer qu’ils partagent certains mécanismes cérébraux. Cependant, elle note que peu d’études ont cherché des similitudes ou des différences dans la structure cérébrale des personnes atteintes du TDM et du TAS.
Dans leur étude, ils ont constaté que les patients atteints de TDM et de SAD présentaient des altérations similaires et différentes dans l’épaisseur des parties du cortex. Certaines des altérations étaient liées à un épaississement, d’autres à un amincissement, de la région affectée.
Par exemple, les deux conditions présentaient des différences dans les “réseaux de saillance et d’attention dorsale” par rapport aux témoins sains. Ces deux réseaux comprennent des régions du cerveau qui nous aident à décider ce à quoi nous prêtons attention et sur quoi nous nous concentrons à partir de la richesse des stimuli qui nous entourent.
Une autre zone du cortex, le cortex insulaire, une région importante pour la perception et la conscience de soi, semblait également plus épaisse chez les patients atteints de TDM et de SAD que chez les témoins.

Que signifient les résultats ?

Les chercheurs disent que la signification de leurs conclusions n’est pas claire. Par exemple, une autre zone du cortex qui semble être plus épaisse chez les patients atteints de TDM et de TAS est le cortex cingulaire antérieur, qui est lié aux émotions.
Il est possible, dit le Dr Zhao, ” qu’une plus grande épaisseur corticale puisse refléter un mécanisme compensatoire lié à l’inflammation ou à d’autres aspects de la physiopathologie “.
Mais il pourrait y avoir une autre raison, explique-t-elle : “Une plus grande épaisseur corticale du cingulum antérieur pourrait être le résultat à la fois des efforts continus d’adaptation et des tentatives de régulation des émotions des patients atteints de TDM et de TAS.”
Les chercheurs ont également constaté que les patients atteints de TAS présentaient des différences structurelles dans leur “circuit de peur” et que les patients atteints de TDM présentaient des différences dans la région qui contient le “réseau de reconnaissance visuelle”.
Les changements apportés au réseau de reconnaissance visuelle pourraient expliquer pourquoi les personnes atteintes de TDM ont parfois de la difficulté avec l’attention sélective et la mémoire de travail, explique le Dr Zhao.
“Le réseau de reconnaissance visuelle est impliqué dans le traitement émotionnel du visage, qui est crucial pour le fonctionnement social. La dépression a été associée à des changements structurels dans ces régions.

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