Signes de mort imminente identifiés chez les patients cancéreux

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Signes de mort imminente identifiés chez les patients cancéreux

Signes de décès imminent identifiés chez les patients cancéreux

Bien que beaucoup préfèrent ne pas penser au moment où une personne pourrait mourir, savoir combien de temps il reste à vivre à une personne gravement malade peut être très utile pour gérer la façon dont elle passe ses derniers jours. Les chercheurs ont maintenant révélé huit signes chez des patients atteints d’un cancer à un stade avancé associé à la mort dans les 3 jours.

La capacité de diagnostiquer avec précision les décès imminents chez les patients serait bénéfique pour les cliniciens, les patients et leurs familles.
Le diagnostic d’un décès imminent peut aider les cliniciens, les patients et leurs proches à prendre des décisions importantes. Les médecins peuvent économiser du temps et des ressources en arrêtant les analyses sanguines quotidiennes et les médicaments qui ne feront pas une différence à court terme. Les familles sauront si elles ont encore le temps de rendre visite à leurs proches.
“Cette étude montre que de simples observations au chevet du patient peuvent potentiellement nous aider à reconnaître si un patient est entré dans les derniers jours de sa vie “, dit le Dr David Hui, auteur de l’étude.
“Une fois l’utilité de ces signes révélateurs confirmée, nous serons en mesure d’aider les médecins, les infirmières et les familles à mieux reconnaître le processus de la mort et, en retour, à offrir de meilleurs soins aux patients dans les derniers jours de la vie.
L’étude, publiée dans Cancer, fait suite à l’étude Investigating the Process of Dying Study – une étude d’observation longitudinale qui a documenté les signes cliniques des patients admis dans une unité de soins palliatifs de courte durée (APCU). Au cours de l’étude, les chercheurs ont identifié cinq signes hautement prédictifs d’un décès imminent dans les 3 jours.
Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont de nouveau observé les changements physiques chez les patients atteints de cancer admis dans deux unités de soins intensifs de soins intensifs – au MD Anderson Cancer Center à Houston (Texas) et au Barretos Cancer Hospital au Brésil.

Huit signes physiques hautement spécifiques ont été identifiés

Au total, 357 patients atteints de cancer ont participé à l’étude. Les chercheurs les ont observés et ont documenté 52 signes physiques toutes les 12 heures après leur admission dans les UAPC. Les patients ont été observés jusqu’à leur décès ou leur sortie de l’hôpital, et 57 % d’entre eux sont décédés au cours de l’étude.
Les chercheurs ont trouvé huit signes physiques très spécifiques identifiables au chevet du patient qui suggéraient fortement qu’un patient mourrait dans les 3 jours suivants s’ils étaient présents. Les signes identifiés étaient :

  • Diminution de la réponse aux stimuli verbaux
  • Diminution de la réponse aux stimuli visuels
  • Chute des “rides du sourire”
  • Grognement des cordes vocales
  • Hyperextension du cou
  • Incapacité de fermer les paupières
  • Elèves non réactifs
  • Saignement gastro-intestinal supérieur.

À l’exception des saignements gastro-intestinaux supérieurs, tous ces signes sont liés à une détérioration des fonctions neurocognitives et neuromusculaires.

Déclin neurologique fortement associé au décès

“La spécificité élevée suggère que peu de patients qui ne sont pas morts dans les 3 jours ont été observés pour avoir ces signes “, écrivent les auteurs. “Ces signes ont été couramment observés au cours des trois derniers jours de vie avec une fréquence de 38 % à 78 % chez les patients. Nos résultats montrent que le déclin progressif de la fonction neurologique est associé au processus de la mort.”
Comme l’étude est limitée en examinant uniquement les patients atteints de cancer admis dans les unités de soins intensifs de soins intensifs, on ne sait pas si ces résultats s’appliqueront aux patients atteints de différents types de maladies. Les résultats font actuellement l’objet d’une évaluation dans d’autres milieux cliniques, comme les hospices pour malades hospitalisés.
En raison du nombre relativement faible de patients observés dans le cadre de cette étude, les auteurs suggèrent également que leurs résultats devraient être considérés comme préliminaires jusqu’à ce qu’ils soient validés par des recherches complémentaires.
Entre-temps, les auteurs de l’étude travaillent à l’élaboration d’un outil de diagnostic pour aider à la prise de décision clinique et de matériel éducatif pour les professionnels de la santé et les familles des patients.
“Après validation, la présence de ces signes révélateurs suggérerait que les patients (…) sont
qui sont en train de mourir activement “, concluent-ils. “Combinés aux cinq signes physiques identifiés précédemment, ces signes objectifs au chevet du patient peuvent aider les cliniciens, les membres de la famille et les chercheurs à identifier
quand le patient est entré dans les derniers jours de sa vie.

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