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Cancer : Vue d’ensemble, causes, traitements et types

Ce qu’il faut savoir sur le cancer

Le cancer provoque une division incontrôlable des cellules. Aux États-Unis, on estime qu’environ 15,5 millions de personnes ayant des antécédents de cancer vivaient au 1er janvier 2016, selon un rapport de l’American Cancer Society publié en 2018.
Dans cet article, nous examinons les types de cancer, la façon dont la maladie se développe et les nombreux traitements qui contribuent à améliorer la qualité de vie et les taux de survie.

Qu’est-ce que le cancer ?

Les cellules cancéreuses ne meurent pas à l’étape naturelle de leur cycle de vie.
Le cancer est un terme général. Il décrit la maladie qui survient lorsque des changements cellulaires provoquent la croissance et la division incontrôlées des cellules.
Certains types de cancer provoquent une croissance cellulaire rapide, tandis que d’autres entraînent une croissance et une division plus lentes des cellules.
Certaines formes de cancer entraînent des croissances visibles appelées tumeurs, alors que d’autres, comme la leucémie, n’en provoquent pas.
La plupart des cellules du corps ont des fonctions spécifiques et une durée de vie fixe. Bien que cela puisse sembler une mauvaise chose, la mort cellulaire fait partie d’un phénomène naturel et bénéfique appelé apoptose.
Une cellule reçoit l’ordre de mourir afin que le corps puisse la remplacer par une cellule plus récente qui fonctionne mieux. Les cellules cancéreuses n’ont pas les composants qui leur apprennent à arrêter de se diviser et à mourir.
Par conséquent, ils s’accumulent dans le corps, utilisant de l’oxygène et des nutriments qui nourrissent habituellement d’autres cellules. Les cellules cancéreuses peuvent former des tumeurs, affaiblir le système immunitaire et provoquer d’autres changements qui empêchent le corps de fonctionner régulièrement.
Les cellules cancéreuses peuvent apparaître dans une zone, puis se propager par les ganglions lymphatiques. Ce sont des amas de cellules immunitaires situées dans tout l’organisme.

Causes

Les causes du cancer sont nombreuses et certaines sont évitables.
Par exemple, plus de 480 000 personnes meurent chaque année du tabagisme aux États-Unis, selon les données rapportées en 2014.
En plus du tabagisme, les facteurs de risque de cancer comprennent :

  • forte consommation d’alcool
  • excès de poids corporel
  • inactivité physique
  • – mauvaise nutrition

D’autres causes de cancer ne sont pas évitables. Actuellement, le facteur de risque non évitable le plus important est l’âge. Selon l’American Cancer Society, les médecins américains diagnostiquent 87 % des cas de cancer chez les personnes âgées de 50 ans et plus.

Le cancer est-il génétique ?

Les facteurs génétiques peuvent contribuer au développement du cancer.
Le code génétique d’une personne indique à ses cellules quand se diviser et expirer. Des changements dans les gènes peuvent entraîner des instructions erronées et le cancer peut en résulter.
Les gènes influencent également la production de protéines par les cellules, et les protéines sont porteuses de nombreuses instructions pour la croissance et la division cellulaires.
Certains gènes modifient les protéines qui réparent habituellement les cellules endommagées. Cela peut mener au cancer. Si un parent a ces gènes, il peut transmettre les instructions modifiées à sa progéniture.
Certains changements génétiques surviennent après la naissance, et des facteurs comme le tabagisme et l’exposition au soleil peuvent augmenter le risque.
D’autres changements qui peuvent entraîner le cancer se produisent dans les signaux chimiques qui déterminent la façon dont l’organisme déploie ou “exprime” des gènes spécifiques.
Enfin, une personne peut hériter d’une prédisposition à un type de cancer. Un médecin peut parler d’un syndrome de cancer héréditaire. Les mutations génétiques héréditaires contribuent de manière significative au développement de 5 à 10 % des cas de cancer.

Traitements

La recherche innovatrice a alimenté le développement de nouveaux médicaments et de nouvelles technologies de traitement.
Les médecins prescrivent habituellement des traitements en fonction du type de cancer, de son stade au moment du diagnostic et de l’état de santé général de la personne.
Les effets secondaires de la chimiothérapie comprennent la perte de cheveux. Cependant, les progrès des traitements améliorent les perspectives d’avenir des personnes atteintes de cancer.
Vous trouverez ci-dessous des exemples d’approches de traitement du cancer :

  • La chimiothérapie vise à tuer les cellules cancéreuses avec des médicaments qui ciblent les cellules à division rapide. Les médicaments peuvent aussi aider à réduire la taille des tumeurs, mais les effets secondaires peuvent être graves.
  • L’hormonothérapie consiste à prendre des médicaments qui modifient le fonctionnement de certaines hormones ou qui interfèrent avec la capacité de l’organisme à les produire. Lorsque les hormones jouent un rôle important, comme dans le cas des cancers de la prostate et du sein, il s’agit d’une approche courante.
  • L’immunothérapie utilise des médicaments et d’autres traitements pour stimuler le système immunitaire et l’encourager à combattre les cellules cancéreuses. Deux exemples de ces traitements sont les inhibiteurs aux points de contrôle et le transfert de cellules adoptives.
  • La médecine de précision, ou médecine personnalisée, est une nouvelle approche en développement. Il s’agit d’utiliser des tests génétiques pour déterminer les meilleurs traitements en fonction de l’apparition d’un cancer chez une personne donnée. Cependant, les chercheurs n’ont pas encore démontré qu’il peut traiter efficacement tous les types de cancer.
  • La radiothérapie utilise des doses élevées de rayonnement pour tuer les cellules cancéreuses.

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